鯨魚會不會睡覺?

鯨魚會不會睡覺?

 

  若有幸在大海中遇上一群直立著身軀正在閉目養神的鯨魚群時,你是否會好奇牠們怎麼都不會往下沉呢?基於同樣的疑問,一組匯集日本及蘇格蘭科學家的研究團隊在2008年針對這項問題展開研究,並為世人揭開鯨魚世界裡「睡眠」的神秘面紗。

「放流潛水」休息模式

  該團隊在2008年意外撞見一群漂浮在海表下方的直立抹香鯨群,由於牠們正處於一種類似「放流潛水」(drift diving)的休息模式,因此沒注意到一艘船隻正從牠們身邊經過。

  往後透過觀察野生及受人類照顧的抹香鯨群,科學家們逐漸找出這些龐然大物睡眠的運作方式--抹香鯨一天僅會花7%(約1.7小時)的時間在睡覺上,一次大約休息10到15分鐘。這點有望讓牠們超越長頸鹿,榮登地球上最不需要睡眠的哺乳類動物。長頸鹿一天據悉也僅有8%的時間分配給睡眠。

  重點是抹香鯨的字典裡沒有「睡死」這兩個字。由於牠們不具自主呼吸的機制,所以即便睡覺時也必須保持半睡半醒的狀態,以控制每一次的呼吸。




「半腦睡眠」​

  根據科學家的觀察,鯨魚睡覺時會張開一隻眼睛,腦部也會有半邊維持清醒,除控制呼吸外,也能隨時抱持警覺注意敵人是否靠近。另外,牠們也會藉這種「半腦睡眠」(unihemispheric slow-wave sleep)的模式繼續維繫互動與游泳。科學家也在非野生的鯨魚身上發現這種現象。

  而人類之所以能倒頭大睡不怕停止呼吸,是因為我們在睡眠中也能自主呼吸。

  實際上,鯨豚根據種類的不同,呼吸及睡眠的習慣也有所差異,像是不同種的鯨豚屏住呼吸的長短有著幾秒落差,那之後牠們必須浮上海面換氣。


 

海豚靜止時間更長  

  以座頭鯨為例,牠們曾被發現在海面靜止休息約30分鐘,不過牠們無法持續該模式太久,否則將急遽失去體溫。相較之下,海豚則可以在夜間一次休息好幾個小時。

  根據科學家取得的寬吻海豚(bottlenose dolphins)腦波圖(EEG)數據,牠們一天必須花33.4%的時間在睡眠上。



 

資料來源:https://www.upmedia.mg/news_info.php?SerialNo=31623

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